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Human Race


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ARTISTS:

Rodrigo Braga                 Brazil
Acaymo S. Cuesta          Spain
Erika Harrsch                  Mexico
Muriel Hasbun                 El Salvador
Jesús Lugo                      Mexico
Tadeo Muleiro                 Argentina
José Ángel Santiago       Mexico
Francisco Toledo             Mexico
Julián Urrego                   Colombia




Human Race

As stated in this catalogue by Canary Island artist Acaymo Cuesta, a broad scientific consensus rejects the notion of race when it is used to establish differences in the human race. From the genetic perspective, there is no possible distinction of races, since there is no single fixed difference in the human genome, and instead we share 99.9% of our genes. In September 2019, four German scientists proclaimed at the Friedrich Schiller University the Jena Declaration, the heading of which specifies, "The concept of race is the result of racism and not its premise." In other words, racism established racial differences that have no biological basis, only ideological. The Jena document was immediately endorsed by 500 researchers.


    The present Art Focus Latin America exhibition highlights this issue, which is linked to discrimination and classism, forced displacements and migrations, and which has historically justified segregation, slavery and genocide. Let us note that rejecting the existence of races does not diminish the concept of ethnicity, which subsists as a categorical framework of human diversity by geographic, cultural and linguistic origins. It is race that is under examination here. Defying prejudices, the artists invited to this exhibition assume themselves as subjects of arbitration, and embody their personal, family and ethnic history, problematizing origin, inheritance and certainly the violence, both physical and symbolic, of being, having been and coming from others who are different.

Human race, the title of this exhibition, must be pondered in a context of conflict. Since 1963, the UN promulgated the Declaration on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination, a first significant step, which, however, failed to question the existence of opposing races. In contrast, the current denunciation of the issue is part of the eclipse of the idea of globalization. Until recently, a sort of planetary amalgam in which human heterogeneity would tend to equalize, either through miscegenation or through tolerance and inclusion, marching towards the end of inequalities, was illusively conceived. The idea thrived that the end of discrimination would give way to the recognition of a single race, the human race.

    One human race? This is certainly a contradiction in terms. There cannot be only one human race, since "race" being an adversative concept - which semantically is located in a game of oppositions - cannot be reduced to an exclusive unity: races exist if and only if they contrast or oppose each other. But does this discredit the current use of the formula "human race"? Certainly not, for at the moment its use is strategic, openly opposed to the ideological justifications of racism. To speak of the human race is to fight, today, for emancipation.

Jaime Moreno Villarreal 2021


 



Raza Humana

Tal como lo asienta en páginas de este catálogo el artista canario Acaymo Cuesta, un amplio consenso científico rechaza la noción de raza cuando se emplea para establecer diferencias en el género humano. Desde la perspectiva genética, no hay posible distinción de razas, pues no existe una sola diferencia fija en el genoma humano, y en cambio compartimos el 99.9% de nuestros genes. En septiembre de 2019, cuatro científicos alemanes proclamaron en la Universidad Friedrich Schiller la Declaración de Jena, cuyo encabezado especifica: “El concepto de raza es el resultado del racismo y no su premisa”. Dicho de otro modo, el racismo estableció diferencias raciales que no tienen ningún sustento biológico, sólo ideológico. El documento de Jena fue suscrito de inmediato por 500 investigadores.

    La presente exposición de Art Focus Latinoamérica da relieve a este tema que se vincula con la discriminación y el clasismo, los desplazamientos forzados y las migraciones, y que ha justificado históricamente segregaciones, esclavismo y genocidios. Advirtamos que rechazar la existencia de razas no merma el concepto de etnia, que subsiste como marco categórico de la diversidad humana por orígenes geográficos, culturales y lingüísticos. Es la raza lo que aquí se somete a examen. Desafiando los prejuicios, los artistas convocados a esta muestra se asumen como sujetos de arbitrio, y encarnan su historia personal, familiar y étnica problematizando el origen, la herencia y ciertamente la violencia, tanto física como simbólica de ser, haber sido y provenir de otros diferentes.

Raza humana, el título de esta muestra debe ser ponderado en un contexto de conflictos. Desde 1963, la ONU promulgó la Declaración sobre la eliminación de todas las formas de discriminación racial, primer paso significativo que, empero, tuvo la falla de no poner en duda la existencia de razas enfrentadas. En contraste, la actual denuncia de la cuestión se inserta en el eclipse de la idea de globalización. Hasta hace poco, se concebía ilusamente una suerte de amalgama planetaria en la que la heterogeneidad humana tendería a igualarse, ya mediante el mestizaje, ya mediante la tolerancia y la inclusión, marchando hacia el fin de las desigualdades. Prosperó la idea de que el fin de la discriminación daría paso al reconocimiento de una sola raza, la humana.

¿Una sola raza humana? Salta ciertamente la contradicción en los términos. No puede haber una sola raza humana, pues siendo “raza” un concepto adversativo —que semánticamente se emplaza en un juego de oposiciones— no puede reducirse a la unidad exclusiva: las razas existen sí y sólo si se contrastan o se oponen entre ellas. Por ello, la expresión “género humano” es más adecuada. ¿Pero desacredita esto el uso actual de la fórmula “raza humana”? Desde luego que no, pues en este momento su uso es estratégico, abiertamente opuesto a las justificaciones ideológicas del racismo. Hablar de la raza humana es luchar, hoy por hoy, por la emancipación.

Jaime Moreno Villarreal 2021

 




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