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Francisco Benjamín López Toledo was born in Juchitán, Oaxaca, in 1940. From a very young age he found his vocation in drawing and painting. While still a teenager, he attended the Escuela de Bellas Artes de Oaxaca and Arturo García Bustos's engraving workshop. At the age of 17 he enrolled in the Free Engraving Workshop of the School of Design and Crafts in Mexico City. It was Antonio Souza who named the artist “Francisco Toledo”, at the same time that he had his first individual exhibitions (at the age of 19) at the Antonio Souza Gallery and at the Forth Worth Center, in Texas. Around 1960 Toledo settled in Paris, where he met various artists and intellectuals of the time, such as Octavio Paz and Rufino Tamayo, in addition to consolidating his artistic training. He collaborated in Stanley Hayter's workshop at the time. With just over 20 years old, Toledo was already an author whose work attracted European attention; proof of this are the various exhibitions of his work at the Kunstnernes Hus, in Oslo, Norway (1962) (together with Rodolfo Nieto), at the Karl Flinker Gallery, in Paris (1963), and at the Dieter Brusberg Gallery in Hannover, Germany (1964). These exhibitions were followed by others in England, New York and Switzerland.

Upon his return to Mexico, Toledo spent several seasons in his native land, in the region of the Isthmus of Tehuantepec, region which he tried to know in depth through the study of the customs, language and art of the place; these trips will provide the author with an interest in various craft techniques, which will influence his later work.

His social concerns led him to collaborate in the founding of the Casa de la Cultura de Juchitán (1972). Around that time he began to gather the work that constitutes the Toledo/INBA collection, one of the most complete in Latin America in terms of the importance of the names and works that comprise it: Albrecht Dürer, Francisco de Goya, Eugène Delacroix, Max Klinger, Marc Chagall, Pablo Picasso and Diego Rivera are the names that stand out in terms of graphics and painting.

In the field of photography, it has works by Manuel Álvarez Bravo, Graciela Iturbide, Henri Cartier-Bresson, Edward Weston, Josef Koudelka, among others. Since the foundation of the Casa de la Cultura de Juchitán, Toledo would become a promoter of culture, fostering the development and foundation of diverse spaces, as well as the creation of publishing projects that would spread not only universal literature but also the Zapotec language: Ediciones Toledo, Editorial Cálamus and the magazine Guchachi' Reza (Iguana rajada). In 1988 Francisco Toledo founded, in his own house, the Instituto de Artes Gráficas de Oaxaca, a space made up of a library specialized in art and an exhibition hall; its collection of books is currently of almost 60 thousand volumes distributed in two locations. In 1992, as an initiative of the Oaxacan artist, The Museum of Contemporary Art of Oaxaca (MACO) was founded. In 1993 Toledo created the civil association PRO - OAX, whose purpose is the defense of the cultural and historical heritage of the City of Oaxaca and which has collaborated in the creation of spaces like the Ethnobotanical Garden (1993) and the Fray Francisco de Burgoa Library (1994), in addition to joining causes such as the defense of autonomous languages or the fight against transgenics. Likewise, at the artist's initiative, the Cineclub El Pochote (1992), the Centro Fotográfico Manuel Álvarez Bravo (1996), the Fonoteca Eduardo Mata (1996), the Taller Arte Papel Oaxaca (1998) and the Centro de las Artes de San Agustín (2006) were founded.

Francisco Toledo has had several retrospective exhibitions, for example, at the Museo de Arte Moderno, in Mexico City (1980), at the White Chapel Gallery, in London and at the Museo Reina Sofía, in Madrid (2000), in addition to having presented his work at the Tate Gallery in London and at Latin American Masters, in Los Angeles, among other international venues.

Toledo has received numerous awards in recent decades, such as the National Prize for Sciences and Arts (1998), an honorary PhD from the UABJO (2007), the Prince Klaus Award (2000) and the Right Livelihood Honorary Award (2005) in Sweden, "for his commitment and his art in favor of the protection, development and renewal of the architectural and cultural heritage, the environment and the community life of his native Oaxaca". In 2015 Toledo donated to INBA the collection he gathered for the Instituto de Artes Gráficas de Oaxaca, of approximately 25 thousand objects including graphics, painting and diverse techniques. Fomento Cultural Banamex is currently publishing a catalog raisonné in several volumes that accounts for an oeuvre that is in continuous experimentation: more than 50 years of artistic creation.

Because of his age, Francisco Toledo would belong to the Rupture Generation, however, it is necessary to say that diverse traditions converge in his work, which can be described as the deployment of original knowledge in a contemporary context. Because of his themes and concerns, his work is heir to a very broad history of Mexican art and can be traced back to the pre-Columbian period. André Pieyre de Mandieargues wrote about Toledo: "I know of no other modern artist so naturally imbued with a sacred conception of the universe and a sacred sense of life, who has approached myth and magic with such seriousness and simplicity and who is inspired with such purity by ritual and fable".

The life and work of this Oaxacan stands out like few others both in Mexico and internationally, as he remained strongly committed to the problems of our time without distancing himself from his personal obsessions. While he is linked to artists such as José Guadalupe Posada, Rufino Tamayo or Rodolfo Nieto, some international critics (such as Dawn Adès and Catherine Lambert) have suggested that Toledo's work is heir and continuation of that of James Ensor, Paul Klee or Jean Dubuffet.






Francisco Benjamín López Toledo nació en Juchitán, Oaxaca, en 1940. Desde muy joven encontró su vocación en el dibujo y la pintura. Asistió, siendo aún adolescente, a la Escuela de Bellas Artes de Oaxaca y al taller de grabado de Arturo García Bustos. A los 17 años se inscribió al Taller Libre de Grabado de la Escuela de Diseño y Artesanías en la Ciudad de México. Fue Antonio Souza quien bautizó al artista como Francisco Toledo, al mismo tiempo que propició sus primeras exposiciones individuales (a los 19 años) en la Galería Antonio Souza y en el Forth Worth Center, en Texas. Hacia 1960 Toledo se estableció en París, donde conoció a diversos creadores e intelectuales de la época, como Octavio Paz y Rufino Tamayo, además de consolidar su formación artística. Colaboró en el taller de Stanley Hayter en ese entonces. Con poco más de 20 años, Toledo era ya un autor cuya obra llamó pronto la atención europea; prueba de ello son las diversas exposiciones de su trabajo en la Kunstnernes Hus, en Oslo, Noruega (1962) (junto a Rodolfo Nieto), en la Galería Karl Flinker, en París (1963), y en la Galería Dieter Brusberg, en Hannover, Alemania (1964). A estas exposiciones siguieron otras en Inglaterra, Nueva York y Suiza. A su regresó a México, Toledo pasó varias temporadas en su tierra natal, en la región del Istmo de Tehuantepec, que intentó conocer a profundidad a través del estudio de las costumbres, el idioma y el arte del lugar; estos viajes proporcionarán al autor un interés por diversas técnicas artesanales, mismas que incidirán en su trabajo posterior.

Sus preocupaciones sociales le llevaron a colaborar en la fundación de la Casa de la Cultura de Juchitán (1972). Por esas fechas empezó a reunir la obra que constituye la colección Toledo/INBA, una de las más completas en América Latina en cuanto a la importancia de los nombres y obras que la conforman: Alberto Durero, Francisco de Goya, Eugène Delacroix, Max Klinger, Marc Chagall, Pablo Picasso y Diego Rivera son los nombres que destacan en cuanto a la gráfica y pintura.

En el ámbito de la fotografía, cuenta con obra de Manuel Álvarez Bravo, Graciela Iturbide, Henri Cartier-Bresson, Edward Weston, Josef Koudelka, entre otros. A partir de la fundación de la Casa de la Cultura de Juchitán, Toledo se convertiría en un promotor de la cultura, fomentando el desarrollo y la fundación de diversos espacios, así como la creación de proyectos editoriales que difundirían no sólo la literatura universal sino el idioma zapoteco: Ediciones Toledo, Editorial Cálamus y la revista Guchachi’ Reza (Iguana rajada). En 1988 Francisco Toledo fundó en su propia casa el Instituto de Artes Gráficas de Oaxaca, un espacio constituido por una biblioteca especializada en arte y una sala de exposiciones; su acervo de libros actualmente es de casi 60 mil volúmenes repartidos en dos sedes. En 1992, a iniciativa del artista oaxaqueño. Se fundó el Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca (MACO). En 1993 Toledo creó la asociación civil PRO – OAX, cuyo fin es la defensa del patrimonio cultural e histórico de la Ciudad de Oaxaca y que ha colaborado en la conformación de espacios como el Jardín Etnobotánico (1993) y la Biblioteca fray Francisco de Burgoa (1994), además de sumarse a causas como la defensa de los idiomas autonómicos o la lucha contra los transgénicos. Asimismo, a iniciativa del artista, se fundaron el Cineclub El Pochote (1992), el Centro Fotográfico Manuel Álvarez Bravo (1996), la Fonoteca Eduardo Mata (1996), el Taller Arte Papel Oaxaca (1998) y el Centro de las Artes de San Agustín (2006).

Francisco Toledo ha tenido diversas exposiciones retrospectivas, por ejemplo, en el Museo de Arte Moderno, en la Ciudad de México (1980), en la White Chapel Gallery, en Londres y en el Museo Reina Sofía, en Madrid (2000), además de haber presentado su trabajo en la Tate Gallery de Londres y en Latin American Masters, en Los Ángeles, entre otros espacios internacionales.

No pocos han sido los reconocimientos obtenidos por Toledo en las últimas décadas, como el Premio Nacional de Ciencias y Artes (1998) o el doctorado honoris causa por la UABJO (2007); el premio Príncipe Klaus (2000) o el premio Right Livelihood Honorario (2005), en Suecia, “por su compromiso y su arte en favor de la protección, el desarrollo y la renovación de la herencia arquitectónica y cultural, el medio ambiente y la vida comunitaria de su Oaxaca nativa”. En 2015 Toledo donó al INBA el acervo que reunió para el Instituto de Artes Gráficas de Oaxaca, de aproximadamente 25 mil objetos entre gráfica, pintura y diversas técnicas. Actualmente Fomento Cultural Banamex está llevando a cabo la publicación de un catálogo razonado en varios volúmenes que dan cuenta de una obra que está en continúa experimentación: mas de 50 años de creación artística.

Por su edad, Francisco Toledo pertenecería a la Generación de la Ruptura, sin embargo, es necesario decir que diversas tradiciones convergen en su obra, que puede describirse como el despliegue de saberes originarios en un contexto contemporáneo. Por sus temas y preocupaciones, su obra es heredera de una muy amplia historia del arte mexicano y puede rastrearse a partir del periodo precolombiano. Escribió André Pieyre de Mandieargues en torno a Toledo: “No conozco a ningún otro artista moderno tan imbuido de manera natural por una concepción sagrada del universo y por un sentido sacro de la vida, que se haya acercado al mito y a la magia con tanta seriedad y sencillez y que esté inspirado con tanta pureza por el ritual y la fábula”. La vida y obra del oaxaqueño destaca cómo pocas tanto en México como a nivel internacional, pues permanece fuertemente comprometida con los problemas de nuestro tiempo sin alejarse de sus obsesiones personales. A la vez que se le vincula con creadores como José Guadalupe Posada, Rufino Tamayo o Rodolfo Nieto, algunos críticos internacionales (como Dawn Adès y Catherine Lambert) han sugerido que la obra de Toledo es heredera y continuadora de la de James Ensor, Paul Klee o Jean Dubuffet.




Pulpo con barco de esclavos II
Punta seca, aguafuerte y aguatinta al azúcar/Drypoint, etching and aquatint with sugar
48 x 68.5 cm/18.89 x 26.96 in.. Edición de 25/Edition of 25, 2016





Pulpo con barco de esclavos
Punta seca, aguafuerte y aguatinta al azúcar/Drypoint, etching and aquatint with sugar
49 x 49 cm/19.29 x 19.29 in.. Edición de 25/Edition of 25, 2016







Pulpo gigante con barco
Punta seca, aguafuerte y aguatinta al azúcar/Drypoint, etching and aquatint with sugar
49.5 x 68.5 cm./ 19.48 x 26.96 in.  Edición de 24 / Edition of 24, 2016
















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